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Introducción

El auge del poker online

Chris Moneymaker Gana WSOP 2003Cuando uno habla sobre la Historia de la humanidad siempre marca una serie de acontecimientos como clave para entenderla. Lo mismo sucede cuando nos referimos al poker. Existen una serie de sucesos que han propiciado el enorme crecimiento de este juego de cartas. El más reseñable data del 2003.

Durante el verano de ese año, un contable de Tennessee (Memphis) conocido como Chris Moneymaker logró proclamarse campeón de las World Series of Poker (WSOP). Su victoria, además de entregarle un premio de 2,5 millones de dólares, le dotó de una enorme popularidad. A partir de entonces los torneos presenciales comenzaron a ver como crecía la participación de manera exponencial. Todos querían lograr lo mismo que Moneymaker, que no era otra cosa que hacerse millonarios con una inversión mínima. Y es que Moneymaker había invertido 39$ para participar en un evento que tenía un coste de inscripción de 10.000$. La respuesta a la pregunta de cómo pudo hacerlo es bien sencilla: el poker online.
Moneymaker se había registrado en un torneo de PokerStars, que garantizaba una entrada para el evento principal de las WSOP. Ganó dicho torneo y, como ya hemos comentado más arriba, hizo lo propio en Las Vegas (sede de las WSOP). Este hecho fue bautizado como el "Efecto Moneymaker".

Gracias a un contable de Memphis todo el país hablaba sobre el poker. La gente comenzó a interesarse por un juego que tenía siglos de vida. El cuento de David contra Goliath se había hecho realidad. La "pokermanía" se extendió de estado en estado a través de las múltiples plataformas de poker online. Comenzaba así una nueva era en el mundo del poker.


SALTO A EUROPA


Aquél acontecimiento fue una revelación para PokerStars. La sala de la pica roja quería hacer llegar toda la diversión del poker al resto del planeta. El viejo continente era su primera parada. De la mano de John Duthie, PokerStars lanzó el European Poker Tour (EPT) en el año 2004, un circuito de poker en Europa que pretendía coronar a los mejores jugadores del planeta.

Los jugadores procedentes de los países escandinavos fueron los primeros en saltar a la palestra. Su asombrosa habilidad con las cartas hacía que fuesen temidos por el resto de naciones. El sueco Alexander Stevic fue el primero en lograr un EPT. Ocurrió en Barcelona y se embolsó 80.000€.

Sala del EPT


¿CÓMO PUDO GANAR UN SUECO?

Mientras en muchos países de Europa el poker online es relativamente joven, en países como Suecia o Noruega llevan años practicándolo. La falta de luz natural durante buena parte del año empujaba a los nórdicos a estar en sus hogares. El poker online se convirtió en una gran ocasión de aprovechar las horas muertas de cada día. Los resultados no tardaron en llegar. El danés Peter Eastgate, de tan solo 22 años, se convertía en el año 2008 en el jugador más joven en proclamarse campeón de las WSOP. Su triunfo le entregó la nada desdeñable cifra de 9.152.000$. Igual que había hecho Moneymaker, Eastgate participó en el torneo gracias a un satélite.


SUNDAY MAJORS


A diferencia de lo que sucede en los eventos en vivo, en internet uno puede disputar cuantos torneos quiera. El valor del tiempo comenzó a tener cada vez mayor sentido. ¿Por qué esperar un año para conocer al mejor jugador del mundo? ¿Por qué recorrer miles de kilómetros para participar en un torneo con un premio millonario? PokerStars volvía a tener la respuesta. La sala creó el Sunday Million y el Sunday Warm-Up, dos torneos que garantizaban millones de dólares de premios y que se juegan de manera semanal.

Ahora, los jugadores podían medirse entre sí para emular a los Moneymaker y Eastgate sin tener, tan siquiera, que moverse de casa. El poker online era una realidad.
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